Historia de San Francisco de Asis

San Francisco de Asís abandonó una vida de lujo por una vida consagrada al cristianismo después de escuchar la voz de Dios, que le ordenó reconstruir la iglesia cristiana y vivir en la pobreza. Es el santo patrono de los animales y del medio ambiente.

Vida Temprana de Lujo

Nacido hacia 1181, en Asís, en el ducado de Spoleto, Italia, San Francisco de Asís, aunque venerado hoy, comenzó su vida como pecador confirmado.

Su padre era un rico comerciante de telas que poseía tierras de labranza alrededor de Asís, y su madre era una bella francesa. Francisco no tuvo miseria durante su juventud; estaba consentido, disfrutando de buena comida, vino y celebraciones salvajes.

A la edad de 14 años, había abandonado la escuela y se le conocía como un adolescente rebelde que frecuentemente bebía, festejaba y rompía el toque de queda de la ciudad. También era conocido por su encanto y vanidad.

En este entorno privilegiado, Francisco de Asís aprendió las habilidades de tiro con arco, lucha libre y equitación. Se esperaba que siguiera a su padre en el negocio textil familiar, pero estaba aburrido por la perspectiva de la vida en el comercio de telas.

En vez de planear un futuro como comerciante, comenzó a soñar despierto con un futuro como caballero; los caballeros eran héroes de acción medievales, y si Francisco tenía alguna ambición, era ser un héroe de guerra como ellos. No pasaría mucho tiempo antes de que la oportunidad de la guerra llegara.

En 1202, estalló la guerra entre Asís y Perugia, y Francisco tomó su lugar en la caballería. Poco sabía en ese momento, que su experiencia con la guerra lo cambiaría para siempre.

“La verdadera enseñanza que trasmitimos es lo que vivimos; y somos buenos predicadores cuando ponemos en práctica lo que decimos.”

Guerra y encarcelamiento

Francisco y los hombres de Asís sufrieron una derrota contra Perugia y huyeron. Todo el campo de batalla se cubrió pronto con los cuerpos de hombres asesinados y mutilados, gritando de agonía. La mayoría de las tropas sobrevivientes de Asís fueron inmediatamente ejecutadas.

Sin experiencia en combate, Francisco fue rápidamente capturado por soldados enemigos. Vestido como un aristócrata y con una nueva armadura cara, era considerado digno de un rescate decente, y los soldados decidieron perdonarle la vida.

Él y las otras tropas adineradas fueron llevados como prisioneros, conducidos a una celda subterránea húmeda. Francisco pasaría casi un año en condiciones tan miserables -en espera del pago de su padre- durante el cual podría haber contraído una enfermedad grave. También durante este tiempo, informó más tarde, comenzó a recibir visiones de Dios.

Después de la guerra

Después de un año de negociaciones, el rescate de Francisco fue aceptado y fue liberado de la cárcel en 1203. Sin embargo, cuando volvió a Asís, Francisco era un hombre muy diferente.

A su regreso, estaba peligrosamente enfermo, tanto de mente como de cuerpo, una víctima de guerra fustigada por la batalla.

Un día, como cuenta la leyenda, mientras montaba a caballo en el campo, Francisco encontró un leproso. Antes de la guerra, Francisco habría huido del leproso, pero en esta ocasión su comportamiento era muy diferente.

Viendo al leproso como un símbolo de conciencia moral -o como Jesús incógnito, según algunos eruditos religiosos- lo abrazó y besó, describiendo luego la experiencia como un sentimiento de dulzura en su boca. Después de este incidente, Francisco sintió una libertad indescriptible. Su estilo de vida anterior había perdido todo su atractivo.

Posteriormente, Francisco, ahora de veintitantos años, comenzó a volver su enfoque hacia Dios. En lugar de trabajar, pasó una cantidad cada vez mayor de tiempo en un refugio remoto de montaña, así como en iglesias viejas y tranquilas alrededor de Asís, rezando, buscando respuestas y ayudando a los leprosos enfermeros.

Durante este tiempo, mientras rezaba ante un viejo crucifijo bizantino en la iglesia de San Damián, Francisco supuestamente escuchó la voz de Cristo, quien le dijo que reconstruyera la Iglesia Cristiana y viviera una vida de extrema pobreza.

Francisco obedeció y se consagró al cristianismo. Empezó a predicar alrededor de Asís y pronto se le unieron 12 fieles seguidores.

Algunos consideraban a Francisco como un loco o un tonto, pero otros lo veían como uno de los ejemplos más grandes de cómo vivir el ideal cristiano desde el mismo Jesucristo. Ya sea que realmente fuera tocado por Dios, o simplemente por un hombre que interpretaba mal las alucinaciones provocadas por la enfermedad mental y/o la mala salud, Francisco de Asís rápidamente se hizo bien conocido en todo el mundo cristiano.

Devoción al cristianismo

Después de su epifanía en la iglesia de San Damián, Francisco experimentó otro momento decisivo en su vida. Con el fin de recaudar dinero para reconstruir la iglesia cristiana, vendió un paño de tela de la tienda de su padre, junto con su caballo.

Su padre se enfureció al enterarse de las acciones de su hijo y posteriormente arrastró a Francisco ante el obispo local. El obispo le dijo a Francisco que devolviera el dinero de su padre, a lo que su reacción fue extraordinaria: se despojó de sus vestidos y, junto con ellos, devolvió el dinero a su padre, declarando que Dios era ahora el único padre que reconocía.

Este acontecimiento se atribuye a la conversión final de Francisco, y no hay indicios de que Francisco y su padre volvieran a hablar más tarde.

El obispo le dio a Francisco una túnica áspera, y vestido con estas nuevas y humildes ropas, Francisco dejó Asís. Desafortunadamente para él, las primeras personas que conoció en la carretera fueron un grupo de peligrosos ladrones, que lo golpearon gravemente. A pesar de sus heridas, Francisco estaba eufórico. A partir de ahora, vivirá según el Evangelio.

El abrazo de Francisco a la pobreza de Cristo fue una noción radical en ese momento. La iglesia cristiana era tremendamente rica, muy parecida a la gente que la dirigía, que se refería a Francisco y a muchos otros, que sentían que los ideales apostólicos de larga data se habían erosionado.

Francisco se propuso una misión para restaurar los propios valores originales de Jesucristo a la iglesia ahora decadente. Con su increíble carisma, atrajo a miles de seguidores hacia él. Escucharon los sermones de Francisco y se unieron a su estilo de vida; sus seguidores se conocieron como frailes franciscanos.

“Recuerda que cuando abandones esta tierra, no podrás llevarte contigo nada de lo que has recibido, sólo lo que has dado.”

Continuamente empujándose a sí mismo en la búsqueda de la perfección espiritual, Francisco estaba pronto predicando hasta en cinco aldeas por día, enseñando un nuevo tipo de religión cristiana emocional y personal que la gente común podía entender.

Incluso llegó a predicar a los animales, lo que suscitó críticas por parte de algunos y le valió el apodo de “tonto de Dios”. Pero el mensaje de Francisco se difundió por todas partes, y miles de personas quedaron cautivadas por lo que oyeron.

En 1224, Francisco supuestamente recibió una visión que lo dejó con los estigmas de Cristo, marcas semejantes a las heridas que sufrió Jesucristo cuando fue crucificado, a través de sus manos y la herida abierta de la lanza en su costado.

Esto convirtió a Francisco en la primera persona que recibió las santas heridas de los estigmas. Permanecerían visibles por el resto de su vida. Debido a su trabajo anterior en el tratamiento de leprosos, algunos creen que las heridas eran síntomas de lepra.

Muerte y Legado

A medida que Francisco se acercaba a su muerte, muchos predijeron que era un santo en ciernes. Cuando su salud comenzó a decaer más rápidamente, Francisco se fue a casa.

Los caballeros fueron enviados desde Asís para protegerlo y asegurarse de que nadie de los pueblos vecinos lo llevara consigo (el cuerpo de un santo era visto, en ese momento, como una reliquia de gran valor que traería, entre muchas otras cosas, gloria a la ciudad donde descansaba).

Francisco de Asís murió el 3 de octubre de 1226, a la edad de 44 años, en Asís, Italia. Hoy, Francisco tiene una resonancia duradera con millones de seguidores en todo el mundo.

Fue canonizado como santo apenas dos años después de su muerte, el 16 de julio de 1228, por su antiguo protector, el Papa Gregorio IX.

Hoy en día, San Francisco de Asís es el santo patrono de los ecologistas, título que honra su amor ilimitado por los animales y la naturaleza. En 2013, el Cardenal Jorge Mario Bergogli eligió honrar a San Francisco tomando su nombre, convirtiéndose en Papa Francisco.

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