Historia de San Antonio de Padua

El santo católico, Antonio de Padua, también venerado como San Antonio de Lisboa, nació en Lisboa, Portugal, que entonces formaba parte de España, en 1195 d. C., y se llamaba Fernando de Bulhôes Taveira. Sus padres, Martim de Bulhôes y Teresa Taveira, aparentemente pertenecían a una de las familias prominentes de la ciudad.

San Antonio de Padua es uno de los santos más populares de la Iglesia Católica. San Antonio de Padua, es patrono de mujeres estériles,pobres, viajeros, albañiles,panaderos y papeleros y es invocado también para recuperar objetos perdidos. Fue un gran predicador y maestro franciscano.

Típicamente es retratado sosteniendo al niño Jesús -o un lirio – o un libro – o los tres en sus brazos. Muchas personas dan limosna a San Antonio para que se de pan a los pobres, en acción de gracias a Dios por las bendiciones recibidas a través de las oraciones a San Antonio.

La vida de San Antonio de Padua es lo que debe ser la vida de todo cristiano; un coraje constante para afrontar los altibajos de la vida, la llamada a amar y perdonar, a preocuparnos por las necesidades de los demás, a afrontar las crisis grandes y pequeñas con resignación, y a tener los pies firmemente en el suelo del amor confiado y de la dependencia de Dios.

San Antonio es querido en todo el mundo y responde a todas las personas y necesidades. Sus poderes intercesores ante nuestro Dios son asombrosos.

A los 15 años entró en la orden religiosa de San Agustín. La vida en el monasterio no era muy tranquila para el joven Fernando, ni propicia a la oración y al estudio, ya que sus viejos amigos venían a menudo de visita y participaban en intensas discusiones políticas.
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Después de dos años fue enviado a Coimbra. Allí comenzó nueve años de intenso estudio, aprendiendo la teología agustiniana que luego combinaría con la visión franciscana. Fernando fue ordenado sacerdote durante este tiempo.

La vida del joven sacerdote dio un giro crucial cuando los cuerpos de los primeros cinco mártires franciscanos fueron devueltos de Marruecos.

Habían predicado en la mezquita de Sevilla,  siendo martirizados al principio, pero el sultán les permitió pasar a Marruecos, donde, después de seguir predicando a Cristo a pesar de las repetidas advertencias, fueron torturados y decapitados.

Devueltos a la patria, en presencia de la reina y una gran multitud, sus restos fueron llevados en solemne procesión al monasterio de Fernando.

Estaba encantado e inspirado por una decisión trascendental. Fue al pequeño convento frranciscano de Coimbra y dijo:”Hermano, me pondría gustoso el hábito de su Orden si me prometiera enviarme lo antes posible a la tierra de los sarracenos, para que me lleve la corona de los santos mártires”.

Después de algunos desafíos del prior de los Agustinos, se le permitió salir de ese convento y recibir el hábito franciscano, tomando el nombre de Antonio.

Fieles a su promesa, los franciscanos permitieron a Antonio ir a Marruecos, ser testigo de Cristo y mártir. Pero, como sucede a menudo, el regalo que él quería dar no era el regalo que se le pedía. Se enfermó gravemente, y después de varios meses se dio cuenta de que tenía que irse a casa.

Nunca llegó. Su barco se deterioró por las tormentas y fuertes vientos y fue arrastrado hacia el este a través del Mediterráneo. Meses después llegó a la costa este de Sicilia.

Los frailes de la cercana Messina, aunque no lo conocían, le dieron la bienvenida y comenzaron a ayudarle a restablecer su salud. Aún enfermo, quiso asistir al gran Capítulo de Pentecostes de las Esteras (llamado así porque los 3.000 frailes no podían ser alojados y dormían sobre esteras).

Francisco estaba allí, también enfermo. La historia no revela ningún encuentro entre Francisco y Antonio en esos momentos.

Como el joven era de “fuera de la ciudad”, no recibió ninguna asignación en la reunión, así que pidió ir con un superior provincial del norte de Italia.

Instrúidme en la vida franciscana, decia, sin mencionar su formación teológica previa. Ahora, como Francisco, tuvo su primera opción: una vida de aislamiento y contemplación en una ermita cerca de Montepaolo.

Tal vez nunca hubiéramos oído hablar de Antonio si no hubiera ido a una ordenación de dominicos y franciscanos en 1222. Mientras se reunían para una comida, el provincial sugirió que uno de los frailes diera un pequeño sermón.

Típicamente, todo el mundo se agachaba. Así que se le pidió a Antonio que dijera “sólo algo sencillo”, ya que supuestamente no tenía mucha formación.

Antonio también al principio algo timido, empezó a hablar de una manera sencilla e ingenua. Perro el fuego dentro de él se hizo evidente. Sus conocimientos eran inconfundibles, pero su santidad fue lo que realmente impresionó a todos allí.

Ahora sus conocimientos estaban expuestos ny su tranquila vida de oración y penitencia en la ermita fue intercambiada por la de un predicador público. Francisco oyó hablar de los dones anteriormente ocultos de Antonio, y Antonio fue asignado a predicar en el norte de Italia.

El problema con muchos predicadores en los días de Antonio era que su estilo de vida contrastaba fuertemente con el de los pobres a quienes predicaban.

En nuestra experiencia, podría compararse con un evangelista que llega a un barrio de chabolas conduciendo un Mercedes, pronunciando una homilía desde su coche y dirigiéndose rápidamente a un centro vacacional.

Antonio vio que las palabras obviamente no eran suficientes tenía que mostrar la pobreza evangélica. La gente escuchaba mejor y se convertían con sacerdotes penitentes.

Predicador Público, Maestro Franciscano

El superior de Antonio, San Francisco, fue cauteloso con la educación que poseía su protegido. Había visto a demasiados teólogos enorgullecerse de sus conocimientos sofisticados.

Sin embargo, si los frailes tenían que salir a los caminos y predicar a todo tipo de personas, necesitaban una base firme en las Escrituras y en la teología.

Así que, cuando escuchó la brillante noticia del debut de Antonio en las ordenaciones, Francisco escribió en 1224: “Me complace que ustedes enseñen a los frailes teología sagrada, siempre que en tales estudios no destruyan el espíritu de santa oración y devoción, tal como está contenido en la Regla”.

Antonio enseñó por primera vez en un convento de Bolonia, que se convirtió en una escuela famosa. El libro de teología de la época era la Biblia.

En un sermón existente del santo, hay por lo menos 183 pasajes de la Escritura. Aunque ninguna de sus conferencias teológicas y discusiones fueron escritas, tenemos dos volúmenes de sus sermones: Sermones del domingo y Sermones del día de la fiesta. Su método incluía mucha alegoría y explicación simbólica de la Escritura.

El P. Antonio continuó predicando mientras enseñaba a los frailes y asumía más responsabilidades dentro de la Orden. En 1226 fue nombrado superior provincial del norte de Italia, pero todavía encontró tiempo para la oración contemplativa en una pequeña ermita.

Alrededor de Pascua en 1228 (sólo tenía 33 años), mientras que en Roma conoció al Papa Gregorio IX, que había sido fiel amigo y consejero de San Francisco. Naturalmente, el famoso predicador fue invitado a hablar.

Lo hizo humildemente, como siempre. La respuesta fue tan grande que la gente dijo más tarde que parecía que el milagro de Pentecostes se repitió.

Padua entra en escena

Padua, Italia está a poca distancia al oeste de Venecia. En tiempos de Antonio, era una de las ciudades más importantes del país, con una importante universidad para el estudio del derecho civil y canónico.

A veces Antonio dejó Padua por una mayor soledad. Fue a un lugar amado por Francisco-LaVerna, donde Francisco recibió los estigmas de Jesús. También encontró una gruta cerca del convento donde podía rezar en soledad.

Con mala salud, y todavía superior provincial del norte de Italia, acudió al Capítulo general de Roma y pidió ser relevado de sus funciones. Pero más tarde fue llamado a formar parte de una comisión especial para discutir ciertos asuntos de la Regla Franciscana con el Papa.

De regreso en Padua, predicó sus últimos y más famosos sermones cuaresmales. Las multitudes eran tan grandes -a veces 30.000 personas- que las iglesias no podían acogerlas, por lo que tenía que predicaren las plazas o en campos abiertos.

Las gentes esperaban toda la noche para oírlo. Necesitaba un guardaespaldas que lo protegiera de las personas armadas con tijeras que querían cortar un pedazo de su hábito como reliquia. Después de la misa matutina y del sermón, escuchaba confesiones. Esto a veces duraba todo el día, al igual que su ayuno.

La gran energía que había gastado durante la Cuaresma de 1231 le dejó exhausto. Se fue a un pequeño pueblo cerca de Padua, pero al ver que la muerte se acercaba, quiso volver a la ciudad que amaba.

El viaje en una carreta lo debilitó tanto que tuvo que parar en Arcella. Tuvo que bendecir Padua desde lejos, como Francisco había bendecido a Asís.

En Arcella recibió los últimos sacramentos, cantó y rezó con los frailes allí. Cuando uno de ellos le preguntó qué estaba mirando tan intensamente, respondió:”¡Veo a mi Señor!”. Murió en paz al poco tiempo después. Tenía tan sólo 36 años y había sido franciscano por 10 años.

Al año siguiente, su amigo, el Papa Gregorio IX, conmovido por los muchos milagros que ocurrieron en la tumba de Antonio, lo declaró santo.

Antonio era un hermano sencillo y humilde que predicaba la Buena Nueva con amor y valentía, sin miedo. El joven que sus hermanos hermanos pensaban que era inculto, se convirtió en uno de los grandes predicadores y teólogos de su tiempo.

Era un hombre de gran penitencia y celo apostólico. Pero él era principalmente un santo del pueblo.

Milagros y tradiciones de San Antonio

La razón para invocar la ayuda de San Antonio en la búsqueda de objetos perdidos o robados se remonta a un incidente en su propia vida.

Según cuenta la historia, Antonio tenía un libro de salmos que era muy importante para él. Además del valor de cualquier libro antes de la invención de la imprenta, el salterio tenía las notas y comentarios que había hecho para enseñar a los estudiantes de su Orden Franciscana.

Un novicio que ya se había cansado de vivir la vida religiosa decidió abandonar la comunidad. Además de ausentarse sin permiso, también se llevó el salterio de Antonio.

Al darse cuenta de que su salterio faltaba, Antonio rezó para encontrarlo. Y después de su oración, el novicio ladrón fue movido a devolverle el salterio a Antonio y volver a la Orden, que lo aceptó de nuevo.

La leyenda ha bordado esta historia un poco. Tiene al novicio detenido en su huida por un horrible diablo, blandiendo un hacha y amenazando con pisotearlo si no le devolvía inmediatamente el libro.

Obviamente, un demonio difícilmente ordenaría a nadie hacer algo bueno. Pero el núcleo de la historia es cierto. Se dice que el libro robado se conserva en el convento franciscano de Bolonia.

En cualquier caso, poco después de su muerte la gente comenzó a rezar a través de Antonio para encontrar o recuperar artículos perdidos y robados.

El Pan de San Antonio es un término usado para las ofrendas hechas en acción de gracias a Dios por las bendiciones recibidas a través de las oraciones de San Antonio.

A veces la limosna se da para la educación de los sacerdotes. En algunos lugares los padres también hacen un regalo para los pobres después de haber puesto a un recién nacido bajo la protección de San Antonio.

En algunas iglesias es costumbre bendecir unos panes pequeños en la fiesta de San Antonio y dárselos a quienes los quieran.

Distintas  historias explican la donación de lo que se llama  el Pan de San Antonio. Por lo menos en una que se remonta a 1263,  se dice que un niño se ahogó cerca de la Basílica de San Antonio que todavía se estaba construyendo.

Su madre le prometió que si el niño revivía, daría a los pobres una cantidad de maíz igual al peso del niño. Su oración y su promesa fueron recompensadas con el regreso a la vida del niño.

Otra razón para la práctica se remonta a Louise Bouffier, una tendera en Toulon, Francia. Un cerrajero estaba preparado para romper la puerta de su tienda después de que ninguna llave la abriera.

Bouffier pidió al cerrajero que probara sus llaves una vez más después de rezar y prometió dar pan a los pobres en honor de San Antonio si la puerta se abría sin fuerza. La puerta entonces se abrió.

San Antonio y el Niño Jesús

San Antonio ha sido fotografiado por artistas y escultores de todo tipo. Es representado con un libro en las manos, con un lirio o una antorcha. Ha sido pintado predicando a los peces, sosteniendo una custodia con el Santísimo Sacramento delante de una mula o predicando en la plaza pública o desde un árbol de frutos secos.

Pero desde el siglo XVII encontramos con más frecuencia al santo que se muestra con el niño Jesús en su brazo o incluso con el niño que está de pie sobre un libro que el santo sostiene.

Algunos pueden ver una similitud y conexión entre esta historia y la historia en la vida de San Francisco cuando retrató en Greccio la historia de Jesús, y el Niño Cristo cobró vida en sus brazos. Hay otros relatos de apariciones del niño Jesús a Francisco y algunos compañeros.

Estas historias vinculan a Antonio con Francisco en un sentido de asombro y admiración por el misterio de la encarnación de Cristo.

Hablan de una fascinación con la humildad y vulnerabilidad de Cristo que se vació a sí mismo para hacerse uno como nosotros en todas las cosas excepto en el pecado.

Para Antonio, como Francisco, la pobreza era una forma de imitar a Jesús nacido en un establo y que no tendría lugar para recostar la cabeza.

En Portugal, Italia, Francia y España, San Antonio es el patrón de los marineros y pescadores. Según algunos biógrafos, a veces su estatua es colocada en un altar en el mástil del barco.

Y los marineros a veces lo regañan si no responde con rapidez a sus plegarias.

No sólo aquellos que viajan por los mares sino también otros viajeros y veraneantes rezan para que se les mantenga a salvo por la intercesión de Antonio. Varias historias y leyendas pueden explicar la asociación del santo con viajeros y marineros.

En primer lugar, está el hecho muy real de los propios viajes de Antonio en la predicación del evangelio, particularmente su viaje y misión de predicar el evangelio en Marruecos, una misión interrumpida por una grave enfermedad.

Pero después de su recuperación y su regreso a Europa, fue un hombre siempre en movimiento, anunciando la Buena Nueva.

También hay una historia de dos hermanas franciscanas que querían hacer una peregrinación a un santuario de la Virgen, pero no conocían el camino. Un joven voluntario se presta para guiarlas. A su regreso de la peregrinación, una de las hermanas anunció que era su santo patrón, Antonio, quien las había guiado.

Otra historia más dice que en 1647 el padre Erastius Villani de Padua regresaba en barco a Italia desde Ámsterdam. El barco con su tripulación y pasajeros fue atrapado en una violenta tormenta. Todo parecía condenado. El P. Erastius animó a todos a rezar a San Antonio. Luego tiró unos trozos de tela que habían tocado una reliquia de San Antonio en los mares agitados. Inmediatamente, la tormenta terminó, los vientos se detuvieron y el mar se calmó.

Maestro, Predicador, Doctor de las Escrituras

Entre los propios franciscanos y en la liturgia de su fiesta, se celebra a San Antonio como maestro y predicador extraordinario. Fue el primer maestro de la Orden Franciscana, con especial aprobación y bendición de San Francisco para instruir a sus hermanos franciscanos. Por su eficacia como predicador que llamaba a la gente a la fe se le atribulló el título “Martillo de los herejes”. Igual de importante era su labor pacificadora y sus llamamientos a la justicia.

Al canonizar a Antonio en 1232, el Papa Gregorio IX habló de él como el “Arca del Testamento” y el “Depósito de la Sagrada Escritura”.

Esto explica por qué San Antonio es frecuentemente representado con una luz ardiente o un libro de las Escrituras en sus manos.

En 1946 el Papa Pío XII declaró oficialmente a Antonio Doctor de la Iglesia Universal. Es en el amor de Antonio a la Palabra de Dios y en sus esfuerzos orantes por comprenderla y aplicarla a las situaciones de la vida cotidiana que la Iglesia quiere sobre todo que lo imitemos.

Al mismo tiempo que toma nota en la oración de su fiesta de la eficacia de Antonio como intercesor, la Iglesia quiere que aprendamos del maestro, el significado de la verdadera sabiduría y lo que significa llegar a ser como Jesús, que se humilló y se despojó de sí mismo por nuestro bien y fue haciendo el bien.

Os dejo mas abajo un audio de los sermones mas impresionantes de este gran santo Portugués.

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