Historia de San Marti de Porras

San Martín de Porres (1579-1639) pasó toda su vida en Lima, Perú. Monje dominico conocido como sanador y trabajador incansable en el servicio caritativo a los pobres, Martín fue canonizado en 1962 por el Papa Juan Pablo XXIII, quien lo designó santo patrono de la fraternidad universal.

Siempre una figura famosa dentro del catolicismo latinoamericano, Martín comenzó a recibir renovada atención en los últimos años del siglo XX.

Esto se debió en parte a su origen mestizo; era uno de un número relativamente pequeño de santos católicos que podían ser clasificados como negros, y ministraba sin distinción a los nobles españoles y a los esclavos recién traídos de África.

Otro aspecto fascinante de la vida y el legado de Martín ha surgido del fondo de leyendas milagrosas que rodean su memoria.

Tales leyendas no son exclusivas de Martín, pero era claramente un líder religioso con una perenne llamada a la imaginación popular.

Finalmente, el apego a veces desafiante de Martín al ideal de justicia social alcanzó una profunda resonancia en una iglesia que intentaba llevar adelante ese ideal en el mundo moderno de hoy.

Nacido de un Esclavo Panameño Liberado

Martín de Porres nació en Lima, Perú, el 9 de diciembre de 1579. Su padre era un conquistador español llamado Don Juan de Porres y su madre era una esclava liberada de Panamá, de ascendencia africana o posiblemente nativa americana, Ana Velázquez.

Viendo que el niño tenía rasgos africanos y no europeos, Don Juan de Porres se negó a reconocer su paternidad. Martín fue bautizado el día de su nacimiento, con anotación en el certificado bautismal que dice “padre desconocido”.

Él fue criado por su madre en extrema pobreza, en los peldaños más bajos de la sociedad colonial española primitiva; a los ojos de la nobleza, una marca de ilegitimidad fue superada en vergüenza sólo por la herencia racialmente mezclada de un niño.

Al parecer, las historias de la notable generosidad de Martín comenzaron a rodearlo hasta en su niñez; enviado al mercado local por su madre, solía regalar el contenido de su canasta a las personas sin hogar antes de llegar a su casa.

A la edad de 10 años pasaba varias horas al día en oración, una práctica que mantuvo durante el resto de su vida.

Una vez le pidió a su casera los tocones de algunas velas que ella había desechado, y más tarde lo vio usando su pobre luz para contemplar un crucifijo ante el cual se arrodilló, llorando.

Tal vez como resultado de los logros espirituales del muchacho, Don Juan de Porres reconoció cuando Martín tenía ocho años de edad que era el padre de Martín, una notable admisión en ese momento. (Al fin abandonó a Ana Velázquez para siempre después del nacimiento de otra hija.)

Ana reconoció en su hijo los signos de una intensa calidad espiritual, y trató de obtener para él una educación más allá del mero nivel de subsistencia.

Cuando Martín tenía 12 años, fue aprendiz de barbero, una profesión que en la sociedad del siglo XVI implicaba mucho más que cortar el pelo. El joven Martín aprendió los rudimentos de la cirugía: administrar remedios herbales, vendar heridas y extraer sangre -algo que se creía que era curativo en ese momento.

A los 15, Martín decidió dedicarse a la vida religiosa. Solicitó su ingreso al convento del Rosario en Lima, un monasterio dominico.

Las restricciones raciales dictaban que se le diera la posición de “terciario” o ayudante laico, que él aceptó con entusiasmo.

El obispo del monasterio, según una biografía temprana citada por Alex García-Rivera en San Martín de Porres, dijo que “hay leyes que debemos respetar.

Éstos indican que los indios, negros y sus descendientes no pueden hacer profesión en ninguna orden religiosa, ya que son razas que tienen poca formación hasta ahora”.

Martín pudo ejercitar sus habilidades médicas después de haber sido puesto a cargo de la enfermería del monasterio, y a menudo se le asignaron las tareas básicas del monasterio como limpiar, cocinar y lavar la ropa.

Tanto antes como después de entrar en el monasterio, Martín sufrió incidentes de hostigamiento por motivos raciales.

Los monjes para los que estaba cocinando escondían los portadores de las cacerolas de la cocina, y una de las primeras historias que rodeaban al joven santo era que podía recoger las ollas con sus propias manos y no ser quemado.

Otra historia se refería a la tendencia de Martín a negarse a sí mismo -o leer de otro modo, su determinación de identificarse con la vida de los indígenas pobres del Perú.

A su superior le dijo que se retirara a la cama, Martín respondió,”¡Qué! ¿Me ordena usted, que en casa nunca habría disfrutado de los lujos de la vida, que me lleve a una cama suave?

Padre, te lo suplico, no me obligues a disfrutar de una gratificación tan inmerecida”. Limpiando un baño un día, un monje le preguntó si no preferiría vivir en las espléndidas oficinas del Arzobispo de México. Martín respondió, citando el Salmo bíblico 83:”He escogido ser un abyecto en la casa de mi Dios en vez de morar en los tabernáculos de los pecadores”.

Calificó esta observación diciendo que no se refería al Arzobispo como un pecador, sino simplemente que él mismo prefería las tareas serviles. Llevaba túnicas hasta que se desmoronaron, rechazando el lujo de las nuevas.

Devoción Religiosa Celebrada en Historias

Cuando Martín tenía 24 años, en 1603, dio la profesión de fe que le permitió convertirse en hermano dominico.

Se dice que varias veces se le ha negado esta elevación de estatus, que pudo haber ocurrido debido a la intervención de su padre, y nunca llegó a ser sacerdote.

Como con cualquier otro santo famoso, la vida de Martín está rodeada de historias, que constituyen el medio principal para recordarlo a cuatro siglos de distancia. Las historias que rodean a Martín son de dos tipos.

Algunos consisten en testimonios sobre su carácter y logros de funcionarios eclesiásticos que lo conocieron, mientras que otros parecen ser de carácter más popular, surgiendo entre la población empobrecida de Lima, y llegando hasta nuestros días en parte a través de la tradición oral.

Muchas historias atestiguan la excepcional piedad de Martín. A veces se decía que estaba rodeado de una luz brillante cuando rezaba, y que era levantado del suelo de una capilla por el éxtasis religioso.

Él subsistió por días en pan y agua y haría penitencia por los pecados azotándose con cadenas.

Se decía que Martín era capaz de bilocalizarse (estando en dos lugares a la vez), y los individuos de África y México juraron que lo habían encontrado en sus aldeas de origen aunque nunca se supo que había salido de Lima.

Los pacientes bajo su cuidado hablaron en varias ocasiones de que había atravesado puertas cerradas para prestar ayuda médica.

Otros relatos de los milagros y maravillas trabajados por Martín, sin embargo, fueron más específicos de su tiempo y lugar.

Se decía que tenía una relación sobrenatural con el mundo natural. La historia individual más famosa relacionada con Martín tenía que ver con un grupo de ratones (o ratas) que infestaban la colección de ropas de lino del monasterio.

Martín se resistió a los planes de los otros monjes de envenenar a los ratones. Un día cogió un ratón y dijo (en la entrega de Angela M. Orsini de la Casa de Hospitalidad Martín de Porres de San Francisco, una de las muchas instituciones y escuelas en los Estados Unidos que lleva el nombre del curandero peruano),”Hermanitos, ¿por qué ustedes y sus compañeros están haciendo tanto daño a las cosas de los enfermos? Mirad, yo no os mataré, sino que debéis reunir a todos vuestros amigos y conducirlos hasta el otro extremo del jardín.

Todos los días te traeré comida si dejas el armario en paz”-donde Martín encabeza un desfile de ratones con forma de pipa piqué hacia una pequeña guarida nueva. Tanto los ratones como Martín mantuvieron su palabra, y la infestación del armario se resolvió para siempre.

Martín amaba a los animales de todo tipo y parecía tener habilidades inusuales para comunicarse con ellos.

Aplicaría sus habilidades médicas al tratamiento de un perro herido encontrado vagando por las calles con la misma energía que dedicaría a un humano enfermo.

Pinturas de Martín a menudo lo pintaban con un ratón, un perro o un gato -o a veces con una escoba-, simbolizando su devoción a las tareas cotidianas.

Ministrado a los pobres y enfermos

Muchas otras historias de la bondad de Martín se referían a sus incansables esfuerzos por ayudar a los pobres y enfermos de Lima, a menudo en contra de los deseos de sus superiores en el monasterio.

Martín llevó a Martín a su cama en el monasterio a un anciano de la calle enfermo, casi desnudo y cubierto de llagas abiertas.

Un compañero monje estaba horrorizado, pero Martín respondió (según las Vidas de los Santos reportadas en el sitio web del Monasterio del Magnificat de Canadá),”La compasión, mi querido hermano, es preferible a la limpieza.

Reflexiona que con un poco de jabón puedo fácilmente limpiar mis sábanas, pero incluso con un torrente de lágrimas nunca lavaría de mi alma la mancha que crearía mi dureza hacia los desafortunados”.

Trató a las víctimas de la peste bubónica sin importarles si eran blancas, negras o nativas americanas.

Durante un brote de peste trajo al monasterio a un indio americano herido para que lo atendiera, a pesar de que el administrador superior de la provincia había prohibido el ingreso de enfermos por temor a contagio.

Ante una reprimenda por desobediencia, Martín respondió (según el Monasterio del Magnificat):”Perdona mi error, y por favor instrúyeme, porque no sabía que el precepto de la obediencia tenía prioridad sobre el de la caridad”.

La habilidad de Martín como médico difundió su nombre por todas partes, e incluso el arzobispo de México llegó a Lima para buscar sus servicios en algún momento.

Se decía que tenía una capacidad milagrosa para saber si un paciente se recuperaría o no. A veces enviaba enfermos (o animales) a la casa de su hermana Juana cuando las instalaciones del monasterio estaban abrumadas.

Martín fue, en palabras del cardenal Richard Cushing (escritura en San Martín de Porres),”precursor de la ciencia social moderna”, y el convento del Rosario, mientras estuvo allí “se convirtió en precursor de la clínica médica moderna”.

Para financiar todas estas actividades, Martín también se convirtió en uno de los primeros especialistas en el arte de la recaudación de fondos sin fines de lucro. Los nobles españoles le dieron grandes donaciones para que pudiera continuar su trabajo, y una estimación.

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