Historia de Santa Teresa de Jesús

Santa Teresa de Ávila (1515-1582) fue mística, escritora y reformadora española de la orden carmelita. Era una figura influyente y fundamental de su generación.

Santa Teresa (Teresa de Cepeda y Ahumada) nació en Ávila, España el 28 de marzo de 1515. Sus padres eran ambos católicos piadosos y de alguna manera inspiraron a su hija a tomar una vida de oración.

Cuando era una niña pequeña, Teresa mostraba signos de una naturaleza profundamente religiosa; a menudo se retiraba en silencio para la oración y disfrutaba dando limosnas a los pobres.

Estaba muy cerca de su madre, que proporcionaba un cálido contrapeso a la severidad de su padre.

Sin embargo, en su adolescencia, la madre de Teresa falleció, dejando a la joven Teresa angustiada por el vacío que sentía. La joven santa Teresa cuenta su desesperación y cómo se volvió instintivamente a la Virgen María para consolarse.

“Me arrojé desesperado ante una imagen de la Madre de Dios. Con muchas lágrimas, imploré a la Santísima Virgen que se convirtiera ahora en mi madre. Atónito con la sencillez de un niño, esta oración fue escuchada. A partir de esa hora, nunca le recé a la Virgen en vano “.

Durante sus últimos años de adolescencia, en Ávila perdió parte de su piedad y celo religioso. Relató cómo se interesó por los asuntos mundanos y disfrutó de la compañía de un amplio círculo de amigos.

Tenía un encanto natural y le resultaba fácil hacer amigos. A cambio ella disfrutó de los elogios y amistades de otros. Sin embargo, ella no estaba en paz, considerándose a sí misma como una miserable pecadora; más tarde miraría hacia atrás con culpa a sus primeros años de vida.

Sin embargo, este sentimiento de ser una “miserable pecadora” fue probablemente el resultado de un severo juicio propio, alentado por las exigentes normas religiosas de su padre. A la edad de 16 años, su padre decidió enviar a Teresa a una escuela del convento para ser educada.

Esto reavivó en Teresa el interés por seguir una vida espiritual y después de algunas deliberaciones decidió convertirse en monja de la Orden Carmelita.

En aquella época las reglas del convento no eran muy estrictas; probablemente era más relajado que vivir con su padre. El convento aceptó a muchas personas en la orden, a menudo por razones económicas.

Convento de Ávila de santa teresa de jesús

El convento se llenó de gente y a menudo la gente no era juzgada por su intensidad espiritual, sino por sus posesiones materiales. En este clima, Teresa luchó por encontrar tiempo para una reflexión tranquila, aunque empezó a enseñar a la gente sobre las virtudes de la oración mental.

Poco después de convertirse en monja, Teresa experimentó una enfermedad severa (malaria), que la dejó con mucho dolor durante un largo período de tiempo.

En un momento dado se temía que su enfermedad era tan grave que no podría recuperarse. Sin embargo, durante este período de intenso dolor físico, comenzó a experimentar cada vez más visiones divinas y una sensación interna de paz.

Estas experiencias internas de alegría y paz parecieron trascender el intenso dolor físico del cuerpo. Ella describe en sus propias palabras su estado de ánimo durante estas pruebas y tribulaciones:

He soportado estos sufrimientos con gran serenidad, de hecho con alegría, excepto al principio cuando el dolor era demasiado intenso. Lo que siguió parecía doler menos. Estaba completamente entregada a la voluntad de Dios, aunque él pretendiera cargarme así para siempre… Las otras hermanas se maravillaban de mi paciencia dada por Dios. Sin Él no podría haber soportado tanto con tanta alegría “.

Cuando estaba un poco mejor, reanudó sus oraciones con renovado vigor. Sin embargo, después de contar a otros sus visiones y experiencias espirituales, ella fue disuadida de perseguirlas.

Ciertos clérigos sentían que eran delirios del diablo. Como resultado, por muchos años Teresa perdió la confianza para practicar sus oraciones y su vida espiritual fue casi suspendida.

Sin embargo, cuando Teresa tenía 41 años, conoció a un sacerdote que la convenció para que volviera a sus oraciones e implorara a Dios que volviera.

Inicialmente, tuvo algunas dificultades para sentarse a orar. Comentó con ironía que el final de la oración de la hora no pudo llegar lo suficientemente pronto. Sin embargo, con el paso del tiempo, ella se fue absorbiendo en una profunda contemplación en la que sintió un creciente sentido de unidad con Dios.

A veces se sentía abrumada por el amor divino. Las experiencias eran tan transformadoras, que a veces sentía que la gracia iluminadora de Dios lavaba su alma.

Estaba tan llena de contemplación divina que a veces se dice que su cuerpo espontáneamente levitaría. Teresa, sin embargo, no estaba muy interesada en estas manifestaciones públicas de “milagros”. Cuando sentía que estaba sucediendo, pedía a otras monjas que se sentaran sobre ella para evitar que se alejara flotando.

Teresa no era una santa tranquila y plácida. Tenía una cualidad natural y cariñosa; su energía vital atrajo e inspiró a muchos que estaban unidos.

La admiraban tanto por su encanto exterior como por su serenidad interior. Pero al mismo tiempo sus éxtasis religiosos también causaron celos y sospechas.

Desgraciadamente nació en el período de la inquisición española, durante este tiempo cualquier desviación de la experiencia religiosa ortodoxa estuvo bajo estricta observación y escrutinio.

En una ocasión Teresa se quejó a Dios por el maltrato de tantas personas diferentes. Dios le contestó diciendo:”Así es como siempre trato a mis amigos”. Con buen humor, Santa Teresa respondió:”Por eso debes tener tan pocos amigos”.

Santa Teresa luchó porque había pocos que pudieran entender o apreciar su éxtasis interior. Sin embargo, por un lado sentía que estas experiencias eran más reales que los acontecimientos ordinarios.

A la edad de 43 años, Santa Teresa decidió que quería fundar un nuevo orden que volviera a comprometerse con los valores de pobreza y sencillez.

Quiso alejarse de su actual convento, lo que dificultaba la vida de oración. Inicialmente sus objetivos fueron recibidos con una amplia oposición desde la ciudad de Ávila.

Sin embargo, con el apoyo de algunos sacerdotes, la oposición disminuyó y se le permitió establecer su primer convento. Santa Teresa demostró ser una influyente líder y fundadora.

Guió a las monjas no sólo a través de disciplinas estrictas, sino también a través del poder del amor y el sentido común. Su camino no era el camino de la ascética rígida y la auto-negación.

Aunque ella misma sufrió muchas tribulaciones, para otros subrayó la importancia de experimentar el amor de Dios. Como ella misma dice:

“Sabes, ya no gobierno como antes. El amor lo hace todo. No estoy seguro de que sea porque nadie me da motivos para reprocharla, o porque he descubierto que las cosas van mejor así “.

“Lo importante no es pensar mucho, sino amar mucho y hacer lo que mejor te incita a amar. El amor no es un gran placer, sino el deseo de agradar a Dios en todo “.

Santa Teresa dedicó gran parte de su vida a viajar por España creando nuevos conventos basados en las antiguas tradiciones monásticas.

Sus viajes y su trabajo no siempre fueron recibidos con entusiasmo, muchos resentidos por sus reformas y la crítica implícita de las órdenes religiosas existentes.

Santa Teresa también tuvo que lidiar frecuentemente con las difíciles condiciones de vida y su frágil salud.

Sin embargo, nunca dejó que estos obstáculos la disuadieran de su tarea en la vida. Finalmente murió el 4 de octubre a la edad de 67 años. Una hermana describe las horas anteriores a la muerte de Santa Teresa:

“Permaneció en esta posición en oración llena de profunda paz y gran reposo. De vez en cuando daba algún signo de sorpresa o asombro.

Pero todo continuó en gran reposo. Parecía como si escuchara una voz que respondía. Su expresión facial cambió tan maravillosamente que nos pareció un cuerpo celeste. Sumergida en la oración, feliz y sonriente, salió de este mundo a la vida eterna “.

Santa Teresa de Ávila fue una de las grandes místicas cristianas. Superando dolencias físicas, ella se absorbió completamente en su devoción a Dios.

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Fuentes : Carmelitas descalzas

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