Cuando se trata de las crecientes escaseces de Venezuela, ni siquiera la Iglesia Católica Romana ha recibido una dispensa.

Funcionarios de la Iglesia dicen que la escasez de alimentos y las restricciones cambiarias están causando una falta de ingredientes necesarios para celebrar la Misa: vino del altar y trigo para producir obleas de comunión.

Dicen que la harina de trigo usada para las obleas sacramentales es escasa y que el suministro de vino de altar usado para la Sagrada Comunión está amenazado, lo que podría forzarlos a racionarla.

“Sólo tenemos suficiente para dos meses”, dijo el arzobispo Roberto Luckert, portavoz de la Conferencia Episcopal Venezolana.

Dijo que Bodegas Pomar, el único productor venezolano de vino de comunión eclesiástico, recientemente informó a la iglesia que ya no puede garantizar la producción porque carece de algunos ingredientes importados.

Las preocupaciones de la iglesia se hacen eco de las de los venezolanos en general, que han luchado por encontrar artículos como papel higiénico y alimentos básicos como leche, azúcar y aceite de cocina.

Los economistas dicen que la escasez proviene de los controles del gobierno socialista sobre los precios de algunos bienes y sobre la moneda extranjera, lo que dificulta a los productores pagar por las cosas que necesitan importar.

El presidente Nicolás Maduro culpa de la escasez en el acaparamiento y dice que las fuerzas antigubernamentales están tratando de desestabilizar el país.

Bodegas Pomar está controlada por Empresas Polar, el mayor productor de alimentos de Venezuela.

La Conferencia Episcopal está buscando vinos alternativos, pero Luckert dijo que eso es difícil porque las reglas de la iglesia especifican que el vino es “puro y natural”, sin aditivos.

“La otra opción sería importarlo, pero los costos serían muy altos porque no tenemos acceso a dólares”, dijo el arzobispo. La única otra alternativa es racionar el vino, agregó.

Venezuela ha mantenido un estricto control monetario desde 2003, creando un mercado negro que ahora vende dólares a más del triple de la tasa oficial de 6,3 bolívares. La caída de las exportaciones de petróleo y la inversión extranjera han ayudado a secar la oferta de dólares.

La iglesia está considerando pedirle al gobierno acceso a dólares, pero hasta ahora no ha hecho una petición formal, dijo Luckert.

La escasez de harina de trigo ha agravado los problemas para la iglesia, porque el anfitrión, u oblea, administrado durante la Sagrada Comunión debe ser de trigo. Las obleas son hechas por monjas en conventos y casas parroquiales.

“A veces pasamos días tratando de comprar dos o tres bolsas”, dijo la hermana María de los Ángeles, una monja de 49 años de edad que hace compras en una pequeña tienda en Caracas.

Aunque el gobierno ha anunciado importaciones masivas de alimentos básicos y papel higiénico, muchos productos parecen agotarse poco después de llegar a las estanterías.

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