Los Tres Reyes Magos

En el cristianismo occidental, la fiesta de la Epifanía, también conocida como el Día de los Reyes Magos, se celebra anualmente para conmemorar la visita de los Reyes Magos de Oriente al niño Jesús.

La imagen de tres sabios de Oriente trayendo preciosos regalos y rindiendo homenaje al niño Jesús está inextricablemente ligada a los belenes de hoy.

Sin embargo, la historia de la visita de los Reyes Magos no se encuentra en los cuatro Evangelios canónicos. Aparte del Evangelio según Mateo, los otros tres Evangelios no dicen nada sobre estos magos.

Entonces, ¿quiénes son los Reyes Magos, o los Tres Reyes Magos, que visitaron al niño Jesús?

Los Reyes Magos en el Evangelio de Mateo – ¿Cuántos Reyes Magos había?

El relato en el Evangelio de Mateo sobre la visita de los Reyes Magos es el siguiente

Cuando Jesús nació en Belén de Judea en los días del rey Herodes, he aquí que vinieron sabios del oriente a Jerusalén… Cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran alegría. Y cuando entraron en la casa, vieron al niño pequeño con María su madre, y se postraron, y le adoraron; y cuando abrieron sus tesoros, le presentaron regalos: oro, incienso y mirra.

Note que Mateo no menciona el número exacto de estos sabios del Este. Según la tradición, sin embargo, había tres sabios.

Es probable que este número haya sido escogido para corresponder con el número de regalos presentados al niño Jesús – oro, incienso y mirra.

Sin embargo, otros números son proporcionados por otras tradiciones. En Oriente, por ejemplo, la tradición dicta que había 12 Reyes Magos.

En un cuadro del cementerio de San Pedro y San Marcelino se muestran dos Reyes Magos. Una pintura en el Museo Lateranense, sin embargo, muestra tres, mientras que otra en el cementerio de Domitilla muestra cuatro.

¿Cuáles eran los nombres de los Reyes Magos?

Al igual que el número de Magos, los nombres de estos sabios también son desconocidos. Una vez más, es debido a la tradición que tenemos sus nombres.

Además, los nombres dados a estas figuras bíblicas difieren según la tradición. En la tradición occidental, por ejemplo, los tres Reyes Magos eran Melchor, Caspar y Baltasar. Se dice que estos hombres procedían de Persia, India y Babilonia, respectivamente.

Sin embargo, según la tradición siria, los nombres de los Reyes Magos son Larvandad, Hormisdas y Gushnasaph. En la tradición armenia, por otro lado, Kagba, Badadakharida y Badadilma son los nombres de los Reyes Magos.

Después de que los Reyes Magos rindieron homenaje al niño Jesús, estaban preparados para regresar a Jerusalén, ya que el rey Herodes les pidió que trajeran noticias del paradero del niño.

Los sabios creyeron a Herodes cuando dijo que deseaba ir y adorar también al rey recién nacido. En un sueño, sin embargo, Dios advirtió a los sabios que no volvieran a Herodes, y los Reyes Magos “se fueron a su propio país por otro camino”.

Los Reyes Magos y Santa Elena

Así, la historia de los Reyes Magos llega a su fin, o eso parece. Durante el siglo IV d.C., Santa Elena, la madre del emperador romano Constantino, se embarcó en una búsqueda para localizar las reliquias sagradas de la fe cristiana.

Se dice que Santa Elena logró encontrar los restos de los Reyes Magos, supuestamente descubiertos en Persia, y luego los trajo de vuelta a Constantinopla. Durante el siglo V d.C., las reliquias de los Reyes Magos fueron traídas a Milán.

Cuando la ciudad fue conquistada por Federico Barbarroja, el emperador romano en 1164, las reliquias fueron entregadas a Rainald von Dassel, el arzobispo de Colonia.

Los restos de los Reyes Magos fueron trasladados a la Catedral de Colonia, donde permanecen desde entonces, detrás del altar mayor.

Un gran sarcófago dorado fue construido para albergar estos restos. Este relicario, conocido como el Santuario de los Reyes Magos, es el más grande del mundo occidental y ha atraído a los peregrinos a la Catedral de Colonia desde que los supuestos restos de los Reyes Magos llegaron a la ciudad en el siglo XII.

Audio de la Historia de los tres reyes magos 😉

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