Basílica de San Antonio de Padua

La Basílica Pontificia de San Antonio de Padua (italiano: Basilica Pontificia di Sant’Antonio di Padova) es una iglesia católica romana y una basílica menor en Padua, Véneto, Italia del Norte, dedicada a San Antonio. Aunque la Basílica es visitada como lugar de peregrinación por personas de todo el mundo, no es la catedral titular de la ciudad, título que pertenece a la Catedral-Basílica de Santa María de Padua. La basílica es conocida localmente como “el Santo”. Es uno de los ocho santuarios internacionales reconocidos por la Santa Sede.

Historia

La construcción de la Basílica probablemente comenzó alrededor de 1232, sólo un año después de la muerte de San Antonio. Fue completada en 1310 aunque varias modificaciones estructurales (incluyendo la caída del ambulatorio y la construcción de un nuevo coro) tuvieron lugar entre finales del siglo XIV y mediados del XV. El Santo, según su voluntad, había sido enterrado en la pequeña iglesia de Santa Maria Mater Domini, probablemente de finales del siglo XII y cerca de la cual fundó un convento en 1229. Esta iglesia fue incorporada a la actual basílica como la Cappella della Madonna Mora (Capilla de la Virgen Morena).

Arquitectura

Sant’Antonio es un edificio gigante sin un estilo arquitectónico preciso. A lo largo de los siglos, ha crecido bajo una variedad de influencias diferentes como lo demuestran los detalles exteriores.

La nueva basílica comenzó como una iglesia de una sola nave, como la de San Francisco de Asís, con un coro con ábside, amplios transeptos y dos naves cuadradas cubiertas con cúpulas semiesféricas como la de San Marco, Venecia. El estilo exterior es una mezcla de elementos principalmente románicos y bizantinos, con algunos rasgos góticos.

Más tarde, en el siglo XIII, se añadieron las naves laterales en un estilo más gótico, dividiendo la longitud de cada nave en dos tramos con arcos ojivales y bóvedas cuadradas.

El ábside oriental también se amplió en estilo gótico, recibiendo una bóveda de crucería y nueve capillas radiantes a la manera francesa. Más tarde también, la capilla del Tesoro fue construida en 1691 en estilo barroco por Filippo Parodi, un alumno de Bernini.

En el exterior, la fachada de ladrillo tiene una sección central románica que se amplió hacia el exterior cuando se construyeron las naves laterales, adquiriendo en el proceso cuatro profundos nichos góticos y un elegante balcón porticado que se extiende a lo largo de la amplia fachada del edificio. El frontón de la fachada muestra poca diferenciación entre la nave y la nave lateral, mostrando los contrafuertes de gran tamaño que tienen el mismo perfil y forman un rasgo ricamente escultórico cuando se ve el edificio desde el lateral.

Las cúpulas, como las de la Basílica de San Marcos, se elevaron en altura en el exterior, dando un aspecto bizantino al edificio, mientras que la multitud de pequeños campanarios que acompañan a las cúpulas recuerdan a los minaretes turcos. En el exterior, en la línea principal del tejado, cada sección del edificio está marcada por un frontón bajo decorado con arcadas ciegas de ladrillo. Estos aguilones se combinan con las cúpulas, los anchos contrafuertes y las pequeñas torres para crear una forma escultórica masiva, a la vez diversa y unificada en su conglomerado de características. Como obra arquitectónica, el edificio es particularmente eficaz cuando se mira desde el noroeste, añadiéndose una dimensión extra a la fachada por el enorme zócalo y el dinámico monumento ecuestre del Condottiero Gattamelata de Donatello.

Ubicación de la Basílica de San Antonio de Padua

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