San Francisco de Asís es uno de los santos más amados y venerados en la historia de la Iglesia. Entonces, ¿cómo es que su cuerpo se perdió cientos de años, sólo para ser redescubierto rodeado de un extraño surtido de objetos?

El santo fundador de la Orden de Frailes Menores falleció en octubre de 1226, y menos de dos años después, el Papa Gregorio IX lo declaró santo. Al día siguiente el mismo Papa puso la primera piedra de la Basílica de San Francisco de Asís, que sigue en pie hoy en día.

Aquí es donde las cosas empiezan a ponerse un poco confusas. Algunas fuentes dicen que un fraile a cargo de la construcción de la basílica selló secretamente su cuerpo en una parte de la iglesia para protegerlo de posibles invasores sarracenos. Otras fuentes dicen que el cuerpo de Francisco no fue sellado hasta el siglo XV, para protegerlo de las peleas entre las familias italianas.

De cualquier manera, para el siglo XIX, nadie estaba seguro de dónde estaba el cuerpo del santo, y nadie lo había sabido durante siglos.

A principios de 1800, el Papa Pío VII dio permiso a los católicos locales para buscar el cuerpo. Bastante seguros de que el cuerpo estaba en algún lugar de la basílica, el equipo removió parte del piso de la iglesia principal y encontró una serie de barras de hierro, similares a las que eran comunes para proteger las tumbas en el siglo XIII. Después de que toda la zona fue excavada, bajo una gran cantidad de roca y a través de un túnel encontraron los restos intactos de San Francisco.

El santo, sin embargo, no estaba solo. Junto con su cuerpo había algunos objetos: 12 monedas de plata, 29 cuentas, un anillo, un trozo de hierro y una piedra sobre la que descansaba la cabeza de Francisco.

No está claro qué significaban estos objetos. Una fuente dice que las monedas estaban allí para ayudar a fechar la tumba.

De cualquier manera, el cuerpo de San Francisco fue trasladado a una tumba pública dentro de la basílica y ahora está abierta a los peregrinos para su veneración.

Sepultura esta en: Basílica de San Francisco de Asís en la región italiana de Umbría

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