San Pablo Apostol

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San Pablo, el Apóstol, nombre original Saulo de Tarso, (nacido en el año 4 a.C., Tarso en Cilicia [ahora en Turquía] -muerto entre los años 62-64 d.C., Roma[Italia]).

Uno de los líderes de la primera generación de cristianos, a menudo considerado como la persona más importante después de Jesús en la historia del cristianismo.

En su tiempo, aunque era una figura importante dentro del muy pequeño movimiento cristiano, también tenía muchos enemigos y detractores, y sus contemporáneos probablemente no le daban tanto respeto como a Pedro y Santiago.

Pablo fue obligado a luchar, por lo tanto, para establecer su propio valor y autoridad. Sus cartas sobrevivientes, sin embargo, han tenido una enorme influencia en el cristianismo subsiguiente y han asegurado su lugar como uno de los más grandes líderes religiosos de todos los tiempos.


Vida de San Pablo

Pablo era un judío de habla griega de Asia Menor. Su lugar de nacimiento, Tarso, fue una ciudad importante en el este de Cilicia, una región que se había convertido en parte de la provincia romana de Siria en el momento de la edad adulta de Pablo.

Dos de las principales ciudades de Siria, Damasco y Antioquía, desempeñaron un papel destacado en su vida y en sus cartas.

Estatua de San Pablo en la Ciudad del Vaticano, Roma (Italia)

Aunque se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, trabajó como misionero en los años 40 y 50 del siglo I d.C.

De esto se puede deducir que nació más o menos al mismo tiempo que Jesús (c. 4 a.C.) o un poco más tarde.

Se convirtió a la fe en Jesucristo alrededor del año 33 d.C., y murió, probablemente en Roma, alrededor del año 62-64 d.C.

En su niñez y juventud, Pablo aprendió a “trabajar con sus propias manos” (1 Corintios 4:12).

Su oficio, la construcción de tiendas, que continuó practicando después de su conversión al cristianismo, ayuda a explicar aspectos importantes de su apostolado.

Podía viajar con unas pocas herramientas de trabajo de cuero y montar un taller en cualquier parte.

Es dudoso que su familia fuera rica o aristocrática, pero, como le pareció notable que a veces trabajaba con sus propias manos, se puede suponer que no era un trabajador común.

Sus cartas están escritas en koiné, o griego “común”, más que en el elegante griego literario de su rico contemporáneo el filósofo judío Philo Judaeus de Alejandría, y esto también argumenta en contra de la visión de que Pablo era un aristócrata.

Hasta la mitad de su vida, Pablo fue miembro de los fariseos, un partido religioso que surgió durante el período posterior del Segundo Templo.

Lo poco que se sabe sobre Pablo el fariseo refleja el carácter del movimiento fariseo. Los fariseos creían en la vida después de la muerte, que era una de las convicciones más profundas de Pablo.

Los fariseos eran estudiantes muy cuidadosos de la Biblia Hebrea, y Pablo pudo leer extensamente la traducción Griega.

Pablo pasó gran parte de la primera mitad de su vida persiguiendo al naciente movimiento cristiano, una actividad a la que se refiere varias veces.

El joven Pablo ciertamente habría rechazado el punto de vista de que Jesús había resucitado después de su muerte, no porque dudara de la resurrección como tal, sino porque no hubiera creído que Dios escogió favorecer a Jesús resucitándolo antes del tiempo del juicio del mundo.

Cualesquiera que fueran sus razones, las persecuciones de Pablo probablemente implicaron viajar de sinagoga en sinagoga e instar al castigo de los judíos que aceptaron a Jesús como el Mesías.

Los miembros desobedientes de las sinagogas fueron castigados con alguna forma de ostracismo o con azotes ligeros, que el mismo Pablo sufrió por lo menos cinco veces (2 Corintios 11:24), aunque no dice cuándo ni dónde.

Pablo estaba en camino a Damasco cuando tuvo una visión que cambió su vida: según Gálatas 1:16, Dios le reveló a su Hijo.

Más específicamente, Pablo declara que él vio al Señor (1 Corintios 9:1), aunque Hechos afirma que cerca de Damasco él vio una luz brillante y cegadora.

Después de esta revelación, que convenció a Pablo de que Dios había escogido a Jesús para ser el mesías prometido, fue a Arabia -probablemente a Coele-Siria, al oeste de Damasco (Gálatas 1:17).

Luego regresó a Damasco, y tres años más tarde fue a Jerusalén para conocer a los principales apóstoles de allí. Después de esta reunión comenzó sus famosas misiones al oeste, predicando primero en su Siria natal y en Cilicia.

Durante el curso de sus misiones, Pablo se dio cuenta de que su predicación a los gentiles estaba creando dificultades para los cristianos en Jerusalén, quienes pensaban que los gentiles debían hacerse judíos para poder unirse al movimiento cristiano.

Para resolver el asunto, Pablo regresó a Jerusalén y llegó a un acuerdo. Se acordó que Pedro sería el apóstol principal para los judíos y Pablo el apóstol principal para los gentiles.

Pablo no tendría que cambiar su mensaje, pero haría una colecta para la iglesia de Jerusalén, que necesitaba apoyo financiero (Gálatas 2:1-10; 2 Corintios 8-9; Romanos 15:16-17, 25-26), aunque las iglesias gentiles de Pablo no estaban muy bien.

En Romanos 15:16-17 Pablo parece interpretar simbólicamente la “ofrenda de los gentiles”, sugiriendo que es la peregrinación gentil profetizada al Templo de Jerusalén, con sus riquezas en sus manos (por ejemplo, Isaías 60:1-6).

También es obvio que Pablo y los apóstoles de Jerusalén hicieron un trato político para no interferir en las esferas de cada uno.

A finales de los años 50 Pablo regresó a Jerusalén con el dinero que había recaudado y algunos de sus conversos gentiles.

Allí fue arrestado por llevar a un gentil demasiado lejos a los recintos del Templo y, después de una serie de juicios, fue enviado a Roma.

La tradición cristiana posterior favorece la idea de que fue ejecutado allí (1 Clemente 5:1-7), tal vez como parte de las ejecuciones de cristianos ordenadas por el emperador romano Nerón tras el gran incendio de la ciudad en el año 64 d.C..


Misión de San Pablo

Pablo creía que su visión probaba que Jesús vivía en el cielo, que Jesús era el Mesías y el Hijo de Dios, y que pronto regresaría.

Además, Pablo pensó que el propósito de esta revelación era su propio nombramiento para predicar entre los gentiles (Gálatas 1:16).

En el momento de su última carta existente, Romanos, podía describir claramente su propio lugar en el plan de Dios.

Los profetas hebreos, escribió, habían predicho que en “los días venideros” Dios restauraría a las tribus de Israel y que los gentiles se volverían para adorar al único Dios verdadero.

Pablo sostenía que su lugar en este esquema era ganar a los gentiles, tanto a los griegos como a los “bárbaros”, término común para los no griegos de la época (Romanos 1:14).

“Por cuanto soy apóstol de los gentiles, glorifico mi ministerio para envidiar a mi pueblo y salvar a algunos de ellos” (Romanos 11:13-14).

En otros dos lugares en Romanos 11-versículos 25-26 (“entrará todo el número de los gentiles” y así “todo Israel será salvo”) y 30-31 (“por la misericordia que se les ha mostrado, ellos también pueden recibir misericordia”).

Pablo afirma que salvaría a algunos de Israel indirectamente, por medio de los celos, y que los judíos serían llevados a Cristo debido a la exitosa misión gentil.

Así, el punto de vista de Pablo revirtió el entendimiento tradicional del plan de Dios, según el cual Israel sería restaurado antes de que los gentiles se convirtieran.

La técnica de Pablo para ganar a los gentiles es incierta, pero una posibilidad es que él dio conferencias en lugares públicos de reunión (Hechos 17:17 y siguientes).

Sin embargo, existe otra posibilidad. Pablo admitió que no era un orador elocuente (2 Corintios 10:10; 11:6).

Además, tenía que pasar mucho, posiblemente la mayor parte de su tiempo trabajando para mantenerse a sí mismo.

Como fabricante de tiendas de campaña, trabajaba con cuero, y la marroquinería no es ruidosa. Mientras trabajaba, por lo tanto, podía haber hablado, y una vez que se le encontraba algo interesante que decir, la gente se pasaba de vez en cuando para escuchar.

Es muy probable que Pablo difundiera el evangelio de esta manera.

Os dejo documental del canal Historia sobre la vida de San Pablo 😉


Viajes y Cartas

Durante los dos primeros siglos del Imperio Romano, los viajes eran más seguros de lo que serían hasta la supresión de los piratas en el siglo XIX.

Pablo y sus compañeros a veces viajaban en barco, pero la mayor parte del tiempo caminaban, probablemente al lado de un burro que llevaba herramientas, ropa y quizás algunos pergaminos.

Ocasionalmente tenían mucho, pero a menudo estaban hambrientos, mal vestidos y fríos (Filipenses 4:11-12; 2 Corintios 11:27), y a veces tenían que confiar en la caridad de sus conversos.

Pablo quería seguir presionando hacia el oeste y por lo tanto sólo ocasionalmente tenía la oportunidad de volver a visitar sus iglesias.

Trató de mantener el espíritu de sus conversos, responder a sus preguntas y resolver sus problemas por carta y enviando a uno o más de sus asistentes (especialmente Timoteo y Tito).

Las cartas de Pablo revelan un ser humano notable: dedicado, compasivo, emocional, a veces áspero y enojado, inteligente y de ingenio rápido, flexible en la argumentación y, sobre todo, poseedor de un compromiso elevado y apasionado con Dios, Jesucristo y su propia misión.

Los cuatro viajes de San Pablo

Afortunadamente, después de su muerte, uno de sus seguidores recogió algunas de las cartas, las editó muy ligeramente y las publicó. Constituyen una de las contribuciones personales más notables de la historia al pensamiento y a la práctica religiosa.

A pesar del arrebato intempestivo de Pablo en 1 Corintios – “las mujeres deben callar en las iglesias” (14:34-36)- las mujeres jugaron un papel importante en su esfuerzo misionero.

Aunque en su propio punto de vista Pablo era el verdadero y autoritario apóstol de los gentiles, escogido para la tarea desde el vientre de su madre (Gálatas 1:15-16; 2:7-8; Romanos 11:13-14), él era sólo uno de varios misioneros engendrados por el movimiento cristiano primitivo.


El trabajo de Pablo

Según él lo veía, era llevar “la buena nueva” a los gentiles. Casi todo lo que escribe sobre la Ley tiene que ver con esto.

La ley de Moisés nunca fue entendida para ser aplicada a los gentiles en la tradición israelita, así que los gentiles no necesitan estar sujetos a la circuncisión, leyes dietéticas, o regulaciones del sábado.

Estos tres son el enfoque, ya que son rituales físicos que mantienen a las comunidades separadas, y Pablo trató de derribar las barreras entre las comunidades.

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Pablo fue inflexible en el tema. Una de las razones es que probablemente es lo que él experimentó – lo más probable es que él observara alguna manifestación del espíritu cuando los gentiles eran bautizados (como hablar en lenguas, el temblor de la habitación, la profecía, etc.), y por eso estaba convencido.

Si Dios eligió validar a los gentiles de esta manera, ¿cómo podrían no ser incluidos en el reino?

Pero Paul tiene un problema. Era fariseo. La Ley tenía un gran significado para él. ¿Cómo pudo Dios haber creado la Ley, pero luego no aplicarla universalmente?.

Aquí es donde se pone un poco complicado, él nunca puede decir que la Ley no es buena, y por eso la defiende, pero al mismo tiempo, no se aplica a los gentiles.

Y al hacerlo, a veces se acorrala a sí mismo y proporciona siglos de libros eruditos y comentarios sobre este tema.

La carta a los Gálatas trata de este problema de la Ley. El plan de Pablo era establecer comunidades en todo el Imperio Oriental, y luego mantenerse en contacto a través de cartas o volver a visitarlas para ver cómo les iba.

Galacia era una provincia del centro de Turquía. Aparentemente, después de que Pablo se fue, otros vinieron y enseñaron un evangelio diferente.

Pablo estaba indignado por esto. Como él dijo: “Aunque haya sido librado por los ángeles, no hay otro evangelio que el suyo”.

Este evangelio diferente abogaba por la circuncisión, las leyes dietéticas y los deberes del sábado, lo mismo contra lo que Pablo había luchado. Así que, repitió su enseñanza sobre este asunto para esas comunidades.

Volviendo a las Escrituras, encontró su razón de ser en la historia de la llamada de Abraham en Génesis 12.

Con el nombre (padre de las naciones) y la promesa, Pablo afirmó que los gentiles fueron incluidos en este pacto original (“naciones”, en griego, etnia, es lo que se traduce como “gentiles”).

Pero entonces, ¿por qué Dios dio la Ley de Moisés, que limita la inclusión. Pablo argumentó que la Ley servía como un pedagogus.

Un pedagogo era un tutor, la mayoría de las veces un esclavo, que acompañaba a los niños a la escuela y también ofrecía clases en el hogar.

En otras palabras, la Ley sirvió de guía para definir el pecado, porque si no sabíamos lo que era el pecado, ¿cómo podíamos elegir? Pero ahora Cristo es el “telos de la Ley”.

Algunas Biblias traducen esto como “el fin de la Ley”, pero más exactamente, significa “la meta de la Ley”.

¿Significa esto que los seguidores judíos de Cristo ya no tenían que seguir la Ley? Por supuesto que no, si usted nace bajo la Ley, usted está obligado a seguirla.

A través de los siglos, la enseñanza de Pablo fue resumida en la frase, “la misión libre de ley a los gentiles,” pero esto es realmente un nombre equivocado y condujo a muchas conclusiones equivocadas sobre el pensamiento de Pablo.

Sus gentiles debían estar libres de la circuncisión, de las leyes dietéticas y de los reglamentos del sábado, pero no estaban totalmente libres de la ley.

No imaginen ni por un momento que Pablo dejó que sus gentiles continuaran con la idolatría, o cualquier otra costumbre pagana, e incorporó conceptos éticos y caritativos judíos en sus comunidades.

Otra frase de Pablo se convirtió en la base de siglos de comentarios, culminando en la separación de Martín Lutero de la iglesia de Roma.

Pablo afirmó que los gentiles son salvos sólo por la fe, y no por las obras de la Ley.

Lo que él quería decir con obras de la Ley eran esas barreras rituales entre comunidades: circuncisión, leyes dietéticas, etc.

Pero durante siglos, se entendió como la gran división entre el judaísmo y el cristianismo. Una lectura cuidadosa de sus cartas indica que Pablo no se está poniendo en contra del judaísmo per se, sino en contra de los otros cristianos que creen que los gentiles tienen que convertirse en judíos antes de entrar en la comunidad.

¿Quiénes eran estos otros cristianos? Creemos que probablemente eran cristianos gentiles, no judíos. Entonces, ¿por qué los cristianos gentiles abogarían por la circuncisión?

Pablo dice que después de haber estado en el campo misionero varios años, fue a Jerusalén para una reunión sobre los gentiles (que puede o no ser la reunión que Lucas relata en Hechos 15).

El momento era extraño (los estudiosos sitúan la reunión en torno a 49/50). Y, según Lucas, los gentiles habían sido aprobados después de la reunión de Pedro con Cornelio, así que ¿por qué, años más tarde, se requiere una reunión para resolver el asunto? Una teoría es que el tiempo pasaba y Jesús no había regresado. Tal vez algún gentil.


Muerte de San Pablo

La Basílica de San Pablo Extramuros es una de las cuatro basílicas mayores católicas —junto con San Pedro, San Juan de Letrán y Santa María la Mayor—y una de las cinco iglesias consideradas como las más antiguas de Roma (las cuatro anteriores y la basílica de San Lorenzo Extramuros). Es la segunda basílica mayor de Roma, después de San Pedro, de la que dista 11 kilómetros. Según la tradición es el lugar donde el apóstol Pablo fue enterrado.

No podemos confirmar dónde o cómo murió Pablo. La carta de Pablo a los romanos es probablemente una de sus últimas obras sobrevivientes en la que le dijo a su audiencia que iba a Jerusalén para una visita y luego vendría a Roma para verlos (con planes de continuar hacia España).

Lucas contó la historia del arresto de Pablo en Jerusalén, donde él (como ciudadano romano) tenía el derecho de apelar al Emperador en Roma.

El libro de los Hechos termina con Pablo bajo arresto domiciliario en Roma, continuando su predicación.

Es sólo en narrativas posteriores, del siglo II, que encontramos material legendario del juicio de Pablo en Roma (con supuestas cartas entre Pablo y el filósofo estoico Séneca).

Después de la condena, fue decapitado y su cuerpo enterrado fuera de las murallas de la ciudad, en el camino a Ostia, para que su tumba no se convirtiera en un santuario.

Años más tarde, este sitio se convertiría en la actual basílica de Roma, San Pablo Extramuros y el Vaticano siempre ha afirmado que su cuerpo descansa en un sarcófago dentro de la iglesia.

1 Comentario

  1. “A los ojos de Dios no son justos los que oyen la Ley, sino los que la practican.” Frase de San Pablo Apóstol

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