San Pedro Apóstol

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San Pedro Apóstol, nombre original Simeón o Simón, (murió en el 64 d.C., Roma[Italia]), discípulo de Jesucristo, reconocido en la iglesia cristiana primitiva como el líder de los 12 discípulos y por la Iglesia Católica Romana como el primero de su ininterrumpida sucesión de papas.

Pedro, un pescador judío, fue llamado a ser un discípulo de Jesús al principio del ministerio de Jesús. Recibió de Jesús el nombre de Cefas (de Kepa Arameo [“Roca”]; de ahí Pedro, de Petros, una traducción griega de Kepa).

Pedro y su posición entre los discípulos

Las fuentes de información sobre la vida de Pedro se limitan al Nuevo Testamento: los cuatro Evangelios, Hechos, las cartas de Pablo y las dos cartas que llevan el nombre de Pedro.

Probablemente se le conocía originalmente por el nombre hebreo de Simeón o la forma griega de ese nombre, Simón.

El primero aparece sólo dos veces en el Nuevo Testamento, el segundo 49 veces. En momentos solemnes (Evangelio Según Juan 21:15), fue llamado “Simón, hijo de Juan”.

Mucho se puede aprender acerca de Pedro en el Nuevo Testamento, ya sea explícitamente de las declaraciones hechas por y acerca de Pedro, o indirectamente de sus acciones y reacciones reveladas en una serie de episodios en los que figura de manera prominente.

A veces estaba vacilante e inseguro, como en sus relaciones con la iglesia de Antioquía cuando al principio comió con los gentiles y luego se negó a hacerlo (Carta de Pablo a los Gálatas 2:11-14).

También podía ser resuelto (Hechos de los Apóstoles 4:10; 5:1-10). Ocasionalmente se le describe como imprudente y precipitado (Lucas 22:33, etc.) o irritable y capaz de un gran enojo (Juan 18:10).

A menudo es retratado como manso pero firme y, como en sus profesiones de amor a Jesús, capaz de una gran lealtad y amor (Juan 21:15-17).

El Nuevo Testamento informa que Pedro no había aprendido en el sentido de que no estaba entrenado en la Ley de Moisés (Hechos 4:13), y es dudoso que supiera griego.

Aparentemente aprendió lentamente y se equivocó una y otra vez, pero más tarde, cuando se le confió la responsabilidad, demostró que era maduro y capaz.

Los Evangelios concuerdan en que Pedro fue llamado a ser discípulo de Jesús al principio de su ministerio, pero cuando y donde ocurrió el evento se registra de manera diferente en los diferentes Evangelios.

Los Evangelios Sinópticos (Mateo, Marcos y Lucas) probablemente tienen razón al registrar que el llamado a Pedro se extendió en Galilea cuando Jesús comenzó su trabajo.

El Evangelio Según Juan está aquí, como en otras partes, quizás más teológicamente que históricamente motivado; el autor de Juan desea enfatizar que Pedro reconoció la mesianidad de Jesús desde el principio y que Jesús había visto a Simón como la “roca” desde su primer encuentro.

La posición de Pedro en la Iglesia Apostólica

Dada la información provista por los Evangelios, no es inesperado que Pedro emerja inmediatamente después de la muerte de Jesús como el líder de la iglesia más antigua.

Durante aproximadamente 15 años después de la Resurrección, la figura de Pedro dominó la comunidad.

Presidió el nombramiento de San Matías como apóstol (Hechos 1:23-26) para tomar el lugar de Judas, quien había traicionado a Cristo y más tarde murió.

Fue Pedro quien primero “alzó su voz” y predicó en Pentecostés, el día en que la iglesia comenzó su misión al mundo (Hechos 1:14-39).

Fue Pedro quien sirvió como abogado de los Apóstoles ante la corte religiosa judía en Jerusalén (Hechos 4:5-22).

Y fue él quien ejerció el papel de juez en la disciplina de aquellos que erraron dentro de la iglesia (Hechos 5:1-10).

Pedro condujo a los Doce Apóstoles a extender la iglesia “aquí y allá entre todos” (Hch 9,32).

Se dirigió primero a los samaritanos (Hch 8,4-17), “que recibieron el Espíritu Santo”; en Samaria se encontró con el mago y sanador de la fe Simón el Mago.

Luego fue a Lida, en la llanura de Sarón (Hch 9, 32-35), donde sanó al paralizado Eneas.

Luego, en la ciudad costera mediterránea de Jope (Hechos 9:36-43), efectuó la curación de Tabita (Dorcas) en el nombre de Cristo.

Se fue más al norte por la costa mediterránea hasta Cesarea (Hechos 10:1-11:18), donde, a través de la conversión de Cornelio, “un centurión de la llamada cohorte italiana” (Hechos 10:1), Pedro introdujo a los gentiles en la iglesia.

De acuerdo a los requisitos judíos, un converso gentil debe primero convertirse en judío a través del rito de la circuncisión y ser aceptado como prosélito.

estatua san pedro apostolPedro fue la figura más prominente en la iglesia de Jerusalén hasta el momento de su partida de Jerusalén después de su encarcelamiento por el rey Herodes y su subsiguiente liberación en el relato del Nuevo Testamento (Hechos 12:1-17).

Por ejemplo, Pablo subió a Jerusalén para consultar con Pedro tres años después de su conversión, y permaneció con Pedro por dos semanas (Gálatas 1:18, 19).

Sin embargo, cuando Pedro salió de Jerusalén, parece claro para muchos estudiosos del Nuevo Testamento (aunque no es convincente para otros) que él asumió un papel misionero mientras que el liderazgo real de la iglesia recaía sobre Santiago.

Tradición de Pedro en Roma

Los problemas que rodean la residencia, el martirio y el entierro de Pedro están entre los más complicados de todos los que se encuentran en el estudio del Nuevo Testamento y de la iglesia primitiva.

La ausencia de cualquier referencia en Hechos o Romanos a una residencia de Pedro en Roma no son concluyentes.

Si Pedro escribió 1 Pedro, la mención de “Babilonia” en 5:13 es evidencia bastante confiable de que Pedro residió en algún momento en la ciudad.

Si Pedro no fue el autor de la primera epístola que lleva su nombre, la presencia de esta referencia críptica testimonia al menos una tradición de finales del siglo I o principios del II.

“Babilonia” es un término críptico que indica Roma, y es el entendimiento utilizado en Apocalipsis 14:8; 16:19; 17:5, 6 y en las obras de varios videntes judíos.

Se puede decir que a finales del siglo I existía una tradición que Pedro había vivido en Roma.

Otra evidencia temprana de la tradición se encuentra en la Carta a los Romanos de San Ignacio, el obispo de Antioquía de principios del siglo II.

Es probable que la tradición de un episcopado de 25 años de Pedro en Roma no sea anterior a principios o mediados del siglo III.

Las afirmaciones de que la iglesia de Roma fue fundada por Pedro o que sirvió como su primer obispo están en disputa y se basan en evidencia que no es anterior a mediados o finales del siglo II.

La evidencia más fuerte para apoyar la tesis de que Pedro fue martirizado en Roma se encuentra en la Carta a los Corintios (c. 96 CE; 5:1-6:4) de San Clemente de Roma:

Pedro, que por celos malvados, no sólo una o dos veces, sino con frecuencia soportó el sufrimiento y así, dando su testimonio, fue al lugar glorioso que merecía (5:4)….A estos hombres[Pedro y Pablo] que vivieron vidas tan santas, se les unió una gran multitud de elegidos que, a causa de la rivalidad, fueron víctimas de muchos ultrajes y torturas y que se convirtieron en ejemplos sobresalientes entre nosotros (6:1).

Estas fuentes, más las sugerencias e implicaciones de trabajos posteriores, se combinan para llevar a muchos eruditos a aceptar Roma como el lugar del martirio y el reinado de Nerón como la época.

Como parte de la cuestión general de la residencia de Pedro y del martirio en Roma, debatida desde la aparición del Defensor del Pueblo de Marsilius de Padua (c. 1275-c. 1342), se ha discutido la cuestión particular de dónde fue enterrado Pedro.

No hay el más mínimo indicio de una solución en el Nuevo Testamento. La evidencia más antigua (c. 200 d.C.) se encuentra en un fragmento de una obra de San Gayo (o Cayo) que atestigua una tradición por lo menos una generación antes (c. 165 d.C.) de que el “trofeo” (es decir, tropaion, o monumento) de Pedro estaba situado en el Vaticano.

Aunque difícil de interpretar, el uso de la palabra “trofeo” indica que en este período el área del Vaticano estaba asociada con la tumba del apóstol o simplemente con un monumento erigido en el área de la victoria de Pedro (es decir, su martirio).

Algunos estudiosos encuentran apoyo en la tradición de que el apóstol fue enterrado ad catacumbas (“en las catacumbas” de San Sebastián) en la Vía Appia en una inscripción de San Sebastián.

Dámaso I (papa, 366-384), compuesto en términos tan ambiguos que era seguro fomentar las interpretaciones erróneas que se encuentran en la carta de San Gregorio Magno a la emperatriz Constantina y en el aviso del Papa San Cornelio en el Liber pontificalis.

Aparte de lo anterior, la tradición literaria posterior es unánime al indicar la Colina del Vaticano como lugar de sepultura.

Ver Peristephanon 12, de Prudentius, varios avisos en el Liber pontificalis, y el Itinerario de Salzburgo.

Fuentes litúrgicas como la Depositio martyrum y la Martyrologium Hieronymianum, aunque interesantes, no añaden nada a la evidencia literaria.

Las excavaciones se iniciaron a finales del siglo XIX para corroborar la teoría de que el entierro de Pedro y Pablo era ad catacumbas.

Después de medio siglo de investigación, parece razonable admitir que existía allí un culto a los apóstoles alrededor del año 260 d.C., aunque la influencia cristiana pudo haberse ejercido ya en el año 200 d.C.

Ninguna de las excavaciones, sin embargo, en todas las áreas indicadas en varias ocasiones como lugar de descanso de las reliquias apostólicas, ha producido evidencia alguna de que los cuerpos de Pedro y Pablo fueron enterrados allí originalmente o traídos allí más tarde después de entierros anteriores en otros lugares.

A principios del siglo IV, el emperador Constantino (muerto en el año 337 d.C.), con gran dificultad, erigió una basílica en la colina del Vaticano.

La dificultad de la tarea, combinada con la facilidad comparativa con la que esta gran iglesia podría haber sido construida.

Audio del inicio de la Iglesia Cristiana – Pedro el primer apóstol

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